Bosques más resistentes al cambio climático combinando producción forestal y pastoreo

10 de noviembre de 2022

● El centro tecnológico NEIKER demostrará el aumento de la resistencia forestal mediante el sistema silvopastoril.

● Esta práctica consiste en combinar la producción forestal y el pastoreo en una misma superficie del terreno.

● Entre otros beneficios, reduce el riesgo de incendio y, a su vez, mejora la rentabilidad económica, social y ambiental de los bosques.

El cambio climático está provocando efectos perjudiciales importantes en los bosques europeos y los incendios forestales suponen una de las mayores amenazas. Esta problemática afectó en 2021 a 340.000 hectáreas de la Unión Europea, según el informe anual publicado por el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea. Asimismo, el documento recalca que esa tendencia seguirá este año.

En este contexto, el centro tecnológico NEIKER, miembro de Basque Research and Technology Alliance (BRTA), busca nuevos métodos para lograr que las masas forestales de las zonas atlánticas y subatlánticas sean más resistentes al cambio climático, a la vez que se hace un uso ganadero de los bosques, evitando incendios, aumentando la biodiversidad y garantizando la aportación de servicios ecosistémicos (como la regularización del flujo de agua o la protección del suelo). Esta iniciativa, que acaba de comenzar y se extenderá hasta 2027, se centra en la aplicación de medidas silvopastorales que promueven, además, el desarrollo de la economía rural y local. Es decir, se combinan la producción forestal y el pastoreo en una misma superficie del terreno para crear oportunidades y aumentar la rentabilidad.

Estos sistemas están asociados con frecuencia al paisaje mediterráneo y su presencia en las regiones atlánticas y subatlánticas ha ido desapareciendo pese a tener un gran potencial en la mitigación y adaptación al cambio climático.

Para ello, el estudio LIFE Silfore desarrollará una red de demostradores en 4 regiones del área atlántica-subatlántica que abarcan un total de 92,4 hectáreas: será en el norte de Portugal, Galicia, Asturias y Euskadi. De esta manera se incluye una gran parte de la variedad ecológica de los bosques de las zonas atlánticas-subatlánticas y socioeconómicas.
Concretamente, en Euskadi se plantean dos demostraciones. La primera, en el municipio vizcaíno de Orozko, se centra en transformar un pinar a un bosque mixto e introducir animales. La segunda, por su parte, implementa el silvopastoreo en bosques frondosos de roble, característicos de la zona subatlántica de Euskadi, en Jauregi y Azilu (Álava).

Isabel Albizu, coordinadora del proyecto e investigadora del Departamento de Conservación de Recursos Naturales de NEIKER, prevé entre los resultados “una reducción de volumen de biomasa combustible en un 40-60%” y, por lo tanto, “un menor riesgo de incendios, así como una reducción de la huella de Carbono en las explotaciones ganaderas”. Añade que el proyecto contribuirá a “aumentar la diversidad de especies arbóreas con distintas tolerancias a sequías, lo que ayudará al mantenimiento de la masa forestal y reducirá la expansión de enfermedades que afectan a los árboles”.

Bosques resilientes y mayores ganancias

Además de demostrar el aumento de la resistencia de los bosques ante los efectos del cambio climático, el proyecto permitirá diversificar las ganancias de las zonas arboladas por el aprovechamiento de la madera y la producción animal. “El pastoreo puede aportar beneficios a la producción forestal con la fertilización de los suelos por parte de los animales, y la mayor superficie destinada al pastoreo puede aumentar el grado de autonomía forrajera y la diversidad de la dieta de los animales, lo cual supone un ahorro considerable al reducir los gastos de alimentación”, explica Albizu. Además, las demostraciones se plantean con animales de razas autóctonas en peligro de extinción, rústicas y bien adaptadas al medio. En el caso de Euskadi, se trata de vacas de la raza Terreña y de ovejas Sasi Ardi, además de pottokas.

El proyecto LIFE Silfore también tendrá un impacto positivo para el conjunto de la sociedad, ya que los bosques ocupan aproximadamente el 30% de la tierra y actúan como depósitos de biodiversidad. Proporcionan una amplia gama de servicios ecosistémicos clave, como la regularización del flujo de agua o la protección contra la erosión del suelo, entre otros.

Por lo tanto, la iniciativa permitirá mejorar la rentabilidad económica, social y ambiental de los bosques a la vez que se aumentarán las ganancias de los habitantes del entorno rural creando empleo, luchando contra el despoblamiento de las zonas rurales, disminuyendo el riesgo de incendios y abaratando los costes de mantenimiento.

Liderado por Neiker, LIFE Silfore cuenta con la participación de 4 socios: Instituto Politécnico de Bragança (Portugal), Agencia Gallega de la Calidad Alimentaria, Servicio Regional de Investigación y Desarrollo Agroalimentario del Principado de Asturias y Universidad de Santiago de Compostela. Además, en Euskadi están involucradas las administraciones propietarias y gestoras de las masas forestales (Ayuntamiento de Orozko y Juntas administrativas de Jauregi y Azilu para las demostraciones de Euskadi) y administraciones gestoras (Dirección de Montes de la Diputación Foral de Bizkaia y de Álava).

El proyecto LIFE Silfore, que cuenta con un presupuesto total de 2.599.081,36€, está alineado tanto con los objetivos generales del programa LIFE como con las prioridades del subprograma LIFE de Acción por el Clima.

Sobre NEIKER

NEIKER, miembro del Basque Research & Technology Alliance (BRTA), es un centro tecnológico especializado en la creación de soluciones innovadoras para los sectores agroalimentario y forestal. Las principales líneas de trabajo de NEIKER son el impulso de la agricultura 4.0. dentro del sector, el desarrollo de la sostenibilidad y competitividad de las explotaciones, la búsqueda de alternativas para mitigar los efectos de la emergencia climática en la agricultura y en la ganadería y el fomento de la bioeconomía. Y todo ello integrando el enfoque One Health: abordando de manera transversal la interrelación entre la salud de los animales, del medioambiente y de las personas. Además, como entidad dependiente de la Consejería de Desarrollo Económico, Sostenibilidad y Medio Ambiente del Gobierno Vasco, la actividad de NEIKER está orientada a dar respuesta y a apoyar las estrategias que el Ejecutivo Vasco diseña para la promoción, desarrollo y gestión del sector agroganadero y forestal de Euskadi.

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