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La infraestructura de investigación Bimep abre paso a la I+D+i en energías marinas en Euskadi

23 de julio de 2015

 Este laboratorio marino de tecnologías para el aprovechamiento de energías del mar será un foco de conocimiento imprescindible para la creación de un nuevo sector industrial en el ámbito energético

La puesta en marcha de la instalación marina para la investigación de dispositivos captadores de energía de las olas ubicada frente al puerto de Armintza se enmarca dentro de los objetivos de la Estrategia Energética del Gobierno Vasco y supone un gran avance en la apuesta por la I+D+i en el sector energético, por el aprovechamiento de nuevos recursos propios y la creación de sectores industriales innovadores capaces de generar a futuro crecimiento y empleo. El mar ofrece grandes oportunidades energéticas e industriales, pero requiere aún de una intensa labor investigadora y de desarrollo tecnológico para alcanzar un nivel de aprovechamiento comercial óptimo. La sociedad gestora de Bimep está formada en un 92% por el Ente Vasco de la Energía –la agencia energética del Gobierno Vasco- y al 8% por el IDAE – la agencia energética del Ministerio de Industria y Turismo-. En total, las inversiones realizadas ascienden a 22 millones de euros.

El acto de inauguración presidido por el lehendakari Iñigo Urkullu y el presidente de Bimep y viceconsejero de Desarrollo Económico y Competitividad Javier Zarraonandia, supone la culminación de un largo y complejo proceso de tramitación de permisos y construcción de 5 años de duración que ha permitido que esta nueva instalación marina -de la que no existen precedentes en todo el Estado- sea hoy una realidad. Adicionalmente, Bimep ha requerido de sofisticados trabajos en el mar, solo posibles durante un reducido margen de cinco meses al año -de mayo a septiembre- en los que el mar está más calmado, ya que durante el invierno las condiciones marinas hacen imposible cualquier intervención, y dejan en suspenso el trabajo hasta la siguiente primavera.

En suma, la creación de Bimep ha sido un reto para las diferentes administraciones públicas que han sabido conjugar las fórmulas adecuadas para dar respuesta tanto a la creación de este “centro tecnológico y laboratorio de ensayos marino” como a la necesidad de permisos para el futuro fondeo en alta mar de dispositivos captadores de olas cuyas características técnicas exactas hoy desconocemos al tratarse de nuevos desarrollos. No menos relevante han sido los trabajos de ingeniería, de fabricación de cables eléctricos dotados con tecnología de comunicaciones y de los trabajos de instalación submarina. 

De forma resumida, el calendario de los trámites y trabajos realizados ha sido el siguiente:

  • 2008-2009 Inicio de los trámites ambientales (12 meses).
  • 2011 (Diciembre) Autorización Administrativa.
  • 2011-2013 Compra de infraestructuras eléctricas, cables, subestación, etc.
  • Febrero de 2013: Concesión de dominio público marítimo-terrestre y permiso de inicio de los trabajos.
  • Verano de 2013: Instalación de los cables submarinos.
  • Verano de 2014: Enterramiento del cable mediante buzos.
  • Abril de 2015: Estudio de certificación mediante robot submarino de la calidad técnica y medioambiental de la instalación submarina.
  • Junio de 2015: Acta de puesta en marcha.

Bimep, espacio de investigación

Bimep cuenta con una serie de infraestructuras marinas que pretenden ofrecer una solución para todas aquellas empresas que desarrollan tecnologías de aprovechamiento de las energías marinas y que necesitan realizar ensayos en el mar, en condiciones reales, para comprobar la valía de su tecnología. El alto coste en tiempo y recursos que requeriría cada desarrollador para solicitar individualmente los permisos necesarios para ello y tender los cables de conexión eléctricos a tierra harían inviable cualquier test. De este modo, Bimep ofrece un espacio con todos los requerimientos y listo para "enchufar" los dispositivos e investigar.

Para ello, el área de ensayos cuenta con todos los permisos y con las instalaciones tecnológicas y terrestres necesarias. La zona en mar abierto situada frente al puerto de Armintza-Lemoiz tiene unas dimensiones de 5,2 km2 y su punto más cercano a la costa se sitúa a 1.700 metros. Está balizada por 7 boyas de marcado que señalan el área restringida al tráfico marítimo, y cuenta con una boya de monitorización constante 24/365 de las condiciones metereológicas y del oleaje. En cuanto a los fondeos, son un total de 4 puntos de conexión conectados a tierra por 4 cables submarinos de 5 MW y 13 kV cada uno que discurren en una profundidad de entre 50 y 90 metros. Así, la instalación dispone de una potencia instalada total de 20 MW. Estos cables están conectados a tierra, y a través de una nueva subestación, vierten a la red la energía eléctrica generada. No se han construido nuevas líneas de evacuación eléctrica de alta tensión ya que se han aprovechado las ya existentes para la central eléctrica de Lemoiz que nunca fueron utilizadas. Así, estas líneas distribuirán energía de origen renovable al sistema eléctrico general.

Sin embargo, la función principal de Bimep no es la productiva, sino ser un foco de conocimiento tecnológico de alto valor añadido a través de la prueba, la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías de producción mediante el aprovechamiento de las energías marinas. Nuevos dispositivos flotantes que con diferente forma, aspecto, tamaño y tecnología persiguen un mismo fin: aprovechar la energía renovable contenida en los océanos. El espacio marino se convierte así en un nuevo reto energético que requerirá de un gran esfuerzo investigador en los próximos años para que la transformación de la energía de las olas del mar en energía eléctrica alcance el grado de madurez de otras tecnologías renovables como, por ejemplo, la eólica.

Con este fin, los cables submarinos trasladarán hasta las oficinas de Bimep en Armintza todos los datos y parámetros de los dispositivos en prueba que permitirán conocer su valía en condiciones marinas reales. A día de hoy, ninguna tecnología de aprovechamiento de las olas se ha impuesto sobre otras, por lo que la investigación tecnológica desarrollada en Bimep resultará de gran importancia para valorar el rendimiento, la fiabilidad y operatividad en cuanto a los costes de explotación y mantenimiento, imprescindibles para alcanzar un grado de madurez tecnológica comercial.

Y es que, tan importante como la generación, son las condiciones en las que se genera. El mar Cantábrico ofrece unas condiciones óptimas para el test y la prueba de dispositivos ya que se trata de un mar enérgico pero no excesivamente agresivo. La ubicación de Bimep en Armintza se ha realizado tras analizar las características de dirección y fuerza del oleaje, idóneas para la prueba e investigación de los captadores de olas ya que el potencial energético es excelente, con un mínimo porcentaje de días/año en los que el oleaje es excesivamente agresivo.

Acuerdos estratégicos

El paso de las diferentes tecnologías por las instalaciones de Bimep es el eslabón necesario para que éstas puedan demostrar su valía y alcanzar mayores grados de madurez. Sin embargo, antes de llegar a Bimep es pertinente realizar ensayos en tanques con prototipos a escala reducida que permitan corregir diseños y así llegar a escalas más cercanas a la realidad en Bimep. El acuerdo estratégico con la Fundación Instituto Hidráulico de Cantabria permitirá ofrecer servicios en toda la cadena de valor en el ámbito investigador, al ofrecer el testado en tanque para escalas reducidas y ensayos en mar abierto para prototipos a gran escala o escala real en Bimep.

5 comentarios
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  • @PuntoUnoBilbao
    29 de julio de 2015

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  • @JonLapeyra
    29 de julio de 2015

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  • @PetraZabalgana
    29 de julio de 2015

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    Bimep, the research facility, opens up the way to R&D&I in marine energy in the Basque Country: This marine la... http://t.co/X1B7WXLRo8

  • @EVEuskadi
    29 de julio de 2015

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  • @gananzia
    25 de julio de 2015

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Cargos asistentes al acto
(X legislatura 2012 - 2016)
Otros invitados
  • Javier Zarraonandia