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La prevención y el diagnóstico precoz han mejorado la supervivencia al cáncer de piel

4 de junio de 2012

El Departamento de Sanidad y Consumo recuerda, en puertas del verano, que protegerse del sol y vigilar las manchas de la piel resulta literalmente vital

La supervivencia a los tumores de piel ha mejorado en los últimos años en Euskadi, gracias a la concienciación y al diagnóstico precoz, a pesar del aumento de la incidencia de este tipo de cáncer.  Así lo atestiguan los datos aportados por el Departamento de Sanidad y Consumo del Gobierno Vasco, que, en puertas de la temporada estival, vuelve a reiterar la trascendencia de protegerse adecuadamente del sol y vigilar también la evolución de lunares y manchas cutáneas.

Así, recomienda:

 

  • Evitar la exposición al sol durante las horas centrales del día(entre las 12 y las 16 horas), cuando la luz ultravioleta es más intensa.

 

  • Utilizar barreras físicas para que el sol no llegue a la piel:sombrillas, sombreros de ala ancha (para proteger también el cuello y las orejas), camisetas, etc. Por lo general, las telas apretadas y de colores oscuros ofrecen mayor protección.

 

  • Aplicar sobre la piel fotoprotectores solares con filtros de protección UVA y UVB adecuadosa sufototipo (tipo de piel).

 

Según recuerda el Departamento, el principal responsable del melanoma cutáneo es la radiación ultravioleta, causado fundamentalmente por exposición inadecuada al sol o a otras fuentes artificiales, como las lámparas bronceadoras de ultravioletas. Las radiaciones ultravioletas actúan sobre la piel predisponiendo la aparición de tumores cutáneos y, de hecho, se ha constatado que el melanoma aparece con más frecuencia en zonas del cuerpo expuestas al sol y que existe también un mayor riesgo de contraer cáncer de piel en las personas que se exponen de forma excesiva a la luz de las lámparas de cabinas bronceadoras.

Actualmente, se diagnostican unos 160.000 casos de cáncer de piel al año en todo el mundo, lo que representa el 1,5% de los tumores en ambos sexos.  8 de cada 10 se localizan en países desarrollados y, a diferencia del resto del mundo, en Europa es más frecuente entre las mujeres. 

También en  la CAPV, que cuenta con su propio Registro de Cáncer, las tasas de incidencia y mortalidad del melanoma cutáneo han seguido, entre 1986 y 2006, un patrón ascendente en ambos sexos. Así, en esas dos décadas, las tasas de incidencia pasaron de 3,1 a 8,9 por cada 100.000 habitantes, en el caso de los hombres; y de 4,6 a 10,7 por cada 100.000 habitantes, entre las mujeres. Las tasas de mortalidad aumentaron  también, y significativamente, en el caso de los hombres (+2,8% anual); mientras que no registraron cambios sustanciales en las mujeres.

No obstante, la supervivencia al melanoma ha aumentado en ambos sexos, con un incremento mayor en los hombres que en las mujeres, aunque la supervivencia en términos absolutos en estas últimas es mayor. Esta  mejora de la supervivencia se explica más por el aumento de los diagnósticos precoces que por avances en el propio tratamiento. Precisamente por eso es tan importante la prevención en este tipo de tumores. De hecho, la progresiva toma de conciencia por parte de la población respecto a la relevancia de protegerse frente al sol y de vigilar las manchas en la piel se ha traducido en un aumento de diagnósticos en fases iniciales y una mejora sustancial en la supervivencia. Los tumores pequeños son fácilmente tratables y curables, mientras que un melanoma en fase avanzada puede ser mortal. En cualquier caso, el Departamento subraya también la conveniencia de consultar al dermatólogo cuando se observen cambios en un lunar, sin olvidar en cualquier caso que la mayoría de los lunares suelen ser benignos.

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